Альтернативи пластику у Великобританії

За останні кілька років пластмаси стали кризою забруднення відходами, що викликало безпрецедентну реакцію споживачів і регулюючих органів, яка не має ознак зупинки.
Марк Вікторі, Головний редактор, ICIS


Індустрія реагує, переключаючи увагу на інші матеріали, але не беручи до уваги їх вплив на навколишнє середовище по відношенню до пластмас або наявність достатніх локальних систем збору відходів, згідно зі звітом Plastic Promises, опублікованому минулого тижня незалежним британським аналітичним центром Green Alliance.

Хоча його результати не стануть несподіванкою для тих, хто працює у ринку вторинного пластику, і відображені по всій Європі, це ще раз підкреслює пробіл у розумінні споживачами відносного впливу непластічних альтернатив на навколишнє середовище і непередбачених наслідків для галузей переробки.

Дійсно, зрушення в таких речах, як напої в пляшках зі скла в матеріали, такі як поліетилентерефталат (ПЕТ), яке відбулось в останні десятиліття, був частково обумовлений його більш низьким використанням вуглецю та вагою.


Plastic Bottles, Bottles, Recycling

Джерело: pixabay


У поєднанні з цим, паперову і картонну упаковку, що контактує з харчовими продуктами, зазвичай необхідно обробити пластиковим бар'єром, що перешкоджає переробці і робить проблемою мікропластичного витоку в океан.

Для споживачів пластик являє собою гомогенний об'єкт, а не серію різних матеріалів з різним ступенем стійкості, придатності для повторного використання або місцевого рівня збору.

Наприклад, згідно з дослідженнями ICIS 2018 - останній рік, за який наявні дані, - для ПЕТ, наприклад, рівень збору пластикових пляшок по всій Європі становить 63%, проте збір по країнах варіюється від 21% в Болгарії до 96,2% в Німеччині.


  Ці факти мало що зробили, щоб зупинити потік оголошень про перехід на непластичну упаковку від роздрібних продавців і споживчих брендів, оскільки громадська думка полягає у тому, що ці матеріали завжди більш стійкі, що веде до зростання тиску до відмови від одноразових пластиків. Такий ж тиск з боку споживачів не відчувається в тій же мірі на інших типах упаковки, незважаючи на те, що на пластики припадає менше чверті відходів упаковки, що утворюються в Європі.


Ефект від суспільної уваги до одноразових пластмас полягає в тому, що він непропорційно концентрує регулючі зусилля на пластмасах, оскільки він надає мандат на дії, які ще не існують для інших типів упаковки, як це було визнано Комісією ЄС на Конференція ICIS PET Value Chain в березні 2019 р

Це призвело до появи безлічі нових нормативних актів, спеціально призначених для індустрії пластмас, останнім з яких є пластиковий податок, який повинен бути введений в Італії 1 липня. Оподатковується пластик в розмірі 0,45 євро/кг, за винятком переробленого пластику і пластика на біологічній основі. Закон явно спрямований на заохочення використання утилізації. В останні роки на європейських ринках вторинної переробки відкрився дворівневий ринок між компаніями, які керуються цільовими показниками стійкості - як правило, виходять із пакувального сектора через тиск з боку громадськості - бажаючими платити понад чистих цінностей за безпеку матеріалів, і тими, хто купує з причин економії. У Південній Європі, як правило, спостерігається більш високий відсоток закупівель вторинної упаковки на основі витрат, ніж в інших регіонах.

На додаток це до законодавства ЄС, який приписував мінімальну середню рециркуляцію в 25% в пляшках з ПЕТ до 2025 року - для кожної окремої країни - і 30% у всіх пляшках для напоїв до 2030 року.


Ціни на гранули продовольчого R-PET за мінусом ціни на первинний PET (2009-2019)

Джерело: ICIS

Ефективне забезпечення того, щоб ціни на перероблений матеріал торгувалися значно вище початкових значень до того, як економія вступить в силу завдяки оподаткуванню, безсумнівно, збільшить купівельний інтерес до переробки у компаній, які раніше виявляли невеликий інтерес, як і мінімальні середні мандати на перероблений матеріал.

Проте, хоча ці заходи спрямовані конкретно на індустрію пластмас, а не на упаковку, що завдає шкоди навколишньому середовищу в цілому, нормативна база ризикує дати іншим пакувальних матеріалів несправедливу конкурентну перевагу.

Замість того, щоб допомогти вирішити проблему відходів упаковки і стимулювати переробку, це може спонукати фірми перейти на альтернативні матеріали, які в рівній мірі або навіть більш шкідливі для навколишнього середовища, - замість цього зміщуючи проблему, а не вирішуючи її.

Ризик подвоюється внаслідок постійного тиску з боку споживачів і відсутність докладних знань про вплив різних матеріалів. Це ще більше посилюється нездатністю збору відходів досягти цільових показників стійкості, що ICIS детально показано в попередніх статтях Insight.

Збір відходів в Європі переважно контролюється муніципалітетами. Недофінансування після глобального спаду 2008 року призвело до того, що системи збору не встигали за зростанням або складністю упаковки.


Bottles, Plastic, Recycling, Pollution, Garbage

Джерело: pixabay


Брак матеріалу для потрібних сортів переробленого матеріалу - як правило, прозорого матеріалу, найбільш привабливого для пакувальної промисловості - привела до того, що гранули з натурального переробленого поліетилену (R-PE) і гранули з натурального переробленого поліпропілену (R-PP) продавалися вище первинних сортів у перший час в 2019 році, в той час як розрив між чистим ПЕТ і переробленими гранулами харчового якості R-PET досяг рекордно високого рівня.

Не дивно, що деякі компанії вирішили відмовитися від пластмаси, зіткнувшись з нестачею відповідного вторинного матеріалу, зростаючою негативною реакцєю споживачів і несприятливим нормативно-правовим середовищем. Подальше заохочення цього переходу до вибору матеріалів, які мало що можуть зробити для поліпшення впливу на навколишнє середовище в кінці терміну служби, було б найгіршим можливим результатом для планети.


  Регулювання, яке заохочує переробку або відповідальну утилізацію відходів, може бути тільки хорошою річчю, але вузько сфокусовані закони, які переносять проблему на інші сектори, можуть посилити шкоду або, принаймні, залишити його без контролю.

Проте, основна проблема підвищення рівня збору та інфраструктури залишається невирішеною. Якби законодавці були сповнені рішучості допомогти переробної промисловості, саме на цьому їх зусилля були б зосереджені.



ФАКТИ
Згідно з повідомленням комітету Великобританії, опублікованому у вересні, альтернатива непластичній упаковці харчових продуктів - в середньому - збільшує споживання енергії на 220%, викиди вуглекислого газу (CO2) на 2,7% і ваги в 360%.

За даними Євростату, зібраним в 2016 році - останньому році, за який є дані, на частку пластмас припадає 19% відходів, що утворюються в Європі, в порівнянні з картоном і папером на 41% і склом на аналогічні 19%.

Законодавство ЄС зобов'язує до 2025 року мінімальне середнє зміст вторинної сировини в ПЕТ-пляшках 25%.

Джерело: Waste Management World