Як перетворити відходи у золоту жилу?

У середні століття вчені намагалися за допомогою алхімії добути золото з різних речовин, але замість цього відкрили багато інших корисних сполук.

Канадський підприємець і біотехнолог Луна Ю переслідувала схожі цілі. Його фірма "Genecis", яка розташована в Торонто, займається перетворенням органічних відходів, наприклад, картопляного лушпиння, кісток тварин і іншого у більш цінні матеріали. Але глобальний ланцюг полягає у тому, щоб створювати з відходів корисні продукти, наприклад, косметику.



Сьогодні потенціал процедури вилучення корисних матеріалів з відходів використовується не на повну, тому більша частина відходів відправляється на звалища.

Канадський муніципалітет займається переробкою органічних відходів шляхом анаеробного розкладання та отримання біогазу. Його, в свою чергу, спалюють для отримання тепла і електрики. Ю проходила стажування в одній з компаній, яка займається цими процесами, і зрозуміла, що це не найвигідніший спосіб переробляти органіку.

Хитрість полягає у створенні альтернатив. Алхіміки вважали, що рішенням проблеми був міфічний філософський камінь, який міг перетворювати свинець в золото. Сучасний еквівалент цього магічного інструменту - бактерії, які можуть трансформувати прості молекули у складні з'єднання.

Кожна бактерія може утворювати різні сполуки різними способами. Щоб мати в запасі як можна більше варіантів, Ю попросила своїх друзів по всьому світу зібрати колекцію з різних видів бактерій. Наприклад, набрати невеликий флакон води з озера у Гватемалі. Але з початку роботи Genecis використовує тільки місцеві не патогенні бактерії. Ю сподівається, що за допомогою генної інженерії компанія зможе виробляти нові варіанти речовин. Першим преміальним товаром компанії є новий вид пластику, який називається полігідроксілоалканоати (ПГА), які можуть бути використані в медичному обладнанні. Ю вважає, що ПГА в 7 разів вигідніше, ніж установка з роздільного збору відходів.

Ю також звернула увагу на амброксид - дорогий інгредієнт парфумерії, який зараз може синтезуватися в лабораторії. Перетворення сміттєвого кошика, що погано пахне, у чудовий парфум, який ти вибереш для побачення - ось справжня алхімія.